Turquie : Le havre de paix de la Russie

Les oligarques russes, les touristes et les clandestins affluent en Turquie depuis l’invasion de l’Ukraine par Moscou en février 2022.

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22 October, 2023
The Red Tower (circa 1200) located in Alanya, a popular destination for tourists on Türkiye's Mediterranean coast. Image by Pixamin from Pixabay. The Red Tower (circa 1200) located in Alanya, a popular destination for tourists on Türkiye's Mediterranean coast. Image by Pixamin from Pixabay.
Leyla Batu
By: Leyla Batu
Journaliste indépendant basé en Turquie

La Turquie trône toujours en tête des destinations estivales prisées par les vacanciers russes. Mais depuis l’invasion inattendue de l’Ukraine par Moscou en février dernier, elle s’est métamorphosée en un sanctuaire de tranquillité, accueillant de façon quasi-permanente une multitude de réfugiés russes. Ainsi, une foule de citoyens russes, comprenant des riches hommes d’affaires cherchant à échapper aux sanctions américaines et des jeunes évitant le service militaire, ont trouvé un accueil chaleureux dans ce pays.

La Turquie s’est imposée comme un choix de prédilection pour les Russes, bénéficiant de l’exemption de visa et de la possibilité d’obtenir un permis de séjour à court terme. Contrairement à l’Union européenne, qui a fermé ses liaisons aériennes avec la Russie depuis février 2022, la Turquie reste ouverte aux voyages. Bien qu’elle soit membre de l’OTAN, elle a pris ses distances des sanctions occidentales et maintient des relations étroites avec la Russie. De manière paradoxale, la Turquie soutient également l’intégrité territoriale de l’Ukraine et fournit à Kiev une quantité importante d’armements, notamment des drones, qui ont infligé de lourdes pertes à l’armée russe.

En plus de la simplicité des formalités de séjour, la Turquie séduit également les Russes grâce à la dévaluation de la livre turque, qui est désormais évaluée à 28 livres pour un dollar américain. Au moment de l’invasion russe de l’Ukraine en février 2022, le taux de change était de 14 livres pour un dollar. Bien que le rouble russe ne soit pas non plus au mieux de sa forme, les visiteurs russes munis de dollars américains auront de meilleures perspectives pour séjourner durablement en Turquie.

Les statistiques relatives au nombre de Russes évitant la conscription varient, mais il est indéniable qu’elles ont augmenté après l’annonce de la mobilisation par le Kremlin en avril, rendant ainsi plus difficile pour les Russes de se dérober au service militaire. En revanche, les statistiques concernant les arrivées et les départs de touristes en Turquie, y compris les touristes russes, sont bien documentées.

D’après les données de septembre du ministère turc de la Culture et du Tourisme, il apparaît que plus de 33,4 millions d’étrangers ont fréquenté la Turquie de janvier à août, marquant ainsi une augmentation de 13,95 % par rapport à l’année précédente. Parmi eux, 4,3 millions étaient des visiteurs russes, ce qui correspond à une augmentation d’environ 45 % par rapport à l’exercice précédent.

La hausse constante du nombre de visiteurs constitue un relatif secours à l’économie turque, dont l’inflation s’envole et dont la monnaie s’effondre. Notamment, la Turquie est fortement tributaire des visiteurs étrangers et des revenues du secteur touristique pour faire face au déficit de sa balance des comptes courants. Ainsi, le déficit des comptes courants de la Turquie a diminué en août de presque 90 % depuis le mois précédent, grâce à l’essor du tourisme qui a contribué à compenser l’écart très important entre les échanges commerciaux.

Selon le gouverneur de la province d’Antalya, durant les huit premiers mois de l’année, les Russes ont été les principaux visiteurs de cette destination balnéaire prisée, avec près de 1,9 million de touristes, suivis par les Allemands et les Britanniques. De plus, un nombre considérable de touristes russes envisagent également de prolonger leur séjour en Turquie pour une durée indéterminée.

Toutefois, il semble que les Russes à revenus modestes ne bénéficient plus de la possibilité de résider et de travailler légalement en Turquie, car le gouvernement turc rejette de plus en plus fréquemment leurs demandes de permis de séjour.

Eva Rapoport, photographe et anthropologue culturelle, joue un rôle de coordination au sein de la branche stambouliote de « The Ark », une organisation caritative offrant un soutien comprenant l’hébergement temporaire, une formation linguistique et des conseils relatifs à l’immigration aux Russes installés en Turquie. Récemment, elle a observé que l’obtention de permis de séjour de courte durée est devenue plus ardue depuis décembre. Cependant, « en ce moment, il apparaît que davantage de personnes [russes] sont approuvées plutôt que rejetées », a-t-elle déclaré à Open Canada lors d’un entretien téléphonique.

Au-delà de 60 jours en Turquie, il est impératif de posséder un permis de séjour de courte durée, tandis qu’un permis complet permet une résidence de un à deux ans, sous réserve d’avoir d’abord acquis le permis de séjour de courte durée. Cependant, obtenir un permis de séjour de longue durée est devenu plus exigeant, que ce soit pour les ressortissants russes ou d’autres nationalités étrangères.

Néanmoins, selon les données émanant de la présidence turque chargée de la gestion des migrations, les Russes restent en tête de liste des détenteurs de permis de séjour de courte durée dans le pays, avec actuellement 97 299 Russes bénéficiant de cette autorisation. De plus, 126 316 Russes détiennent un permis de résidence à plus long terme, les plaçant en première position. Il est également remarquable qu’un peu plus de 9 000 Russes détiennent un permis de résidence familiale.

Alors que les touristes et les exilés russes continuent d’affluer en masse en Turquie, une source d’inquiétude majeure concerne l’accès aux fonds, étant donné que les sanctions occidentales ont rendu les cartes de crédit Visa et Mastercard russes inutilisables.

Ainsi, la Russie a développé un nouveau système de cartes Mir pour faciliter les transferts électroniques de fonds. Cependant, l’année dernière, les banques turques ont cessé de traiter ces paiements suite à des menaces de sanctions de la part des États-Unis. Malgré cela, de nouvelles alternatives ont été mises en place pour permettre aux Russes d’accéder à leurs fonds et de les dépenser en Turquie sans recourir uniquement à des transactions en espèces.

La Turquie se profile non seulement comme un havre pour les Russes ordinaires fuyant les conflits ou d’autres situations, mais aussi comme une destination prisée des entreprises russes et des individus fortunés cherchant à contourner les sanctions occidentales. Les Russes, ainsi que d’autres personnes aisées de diverses nationalités, peuvent envisager des séjours prolongés voire permanents en Turquie, car ils ont la possibilité d’obtenir des permis de séjour voire la citoyenneté turque en échange d’investissements substantiels.

Par exemple, les étrangers, incluant les Russes, peuvent décrocher un passeport turc en investissant dans l’immobilier, avec un minimum requis de 400 000 USD pour une propriété. Ils ont également la possibilité d’injecter un montant d’au moins 500 000 USD dans des obligations d’État, des entreprises, des fonds d’investissement ou un compte bancaire local, ou encore de créer cinquante emplois en Turquie. En ce qui concerne les acquisitions immobilières, les Russes se sont distingués l’année dernière, avec 16 313 maisons achetées, principalement à Istanbul et à Antalya, selon l’Institut turc des statistiques (TUİK). Cette année, les Russes maintiennent leur suprématie dans le marché immobilier turc, tandis que d’autres se tournent vers la création d’entreprises à un rythme effréné, d’après l’Union des chambres et des bourses de marchandises de Turquie (TOBB).

Par ailleurs, la Turquie s’est imposée comme la destination phare des « superyachts » appartenant à des oligarques russes. Selon une récente analyse du New York Times, pas moins de 32 de ces somptueux navires, ayant des liens avec des personnalités de la haute sphère russe et des entités sujettes à des sanctions, ont trouvé refuge dans les ports turcs bordant la Méditerranée et la mer Égée.

Avec l’afflux grandissant de réfugiés en provenance du Moyen-Orient et l’augmentation significative de la population russe, le mécontentement s’accroît à Antalya, où une communauté slave proéminente, composée de Russes et d’Ukrainiens, réside. La montée en flèche des prix de l’immobilier et des loyers, attribuée à la demande croissante, figure parmi les principales sources de frustration pour les habitants locaux.

Les prix des loyers à Antalya, en particulier, ont augmenté de plus de 300 % dans certains cas, suscitant un vif mécontentement. Une pétition en ligne lancée par Türkiye’s Change.org a recueilli plus de 20 000 signatures à la fin de l’année dernière. Son objectif est de demander l’interdiction de la vente de logements aux étrangers à Antalya, où une maison sur trois vendue a été acquise par des non-nationaux.

Adlihan Dere, président de l’Union des chambres de commerce et d’artisanat d’Antalya, a récemment révélé une statistique étonnante : près de 100 000 étrangers, résidant dans la région, s’adonnent à diverses professions. Il a notamment mis en lumière la tendance croissante des Russes, bénéficiant d’un permis de séjour temporaire à Antalya, à chercher des moyens de subsistance en tant que chauffeurs de taxi ou en dirigeant des entreprises non déclarées, comme des salons de beauté et des restaurants. En outre, certains ont acquis des propriétés dans la région qu’ils louent à leurs compatriotes, ce qui, selon les locaux, a des répercussions néfastes sur leur propre activité commerciale.

En ce qui concerne la politique, il semble improbable que le gouvernement turc se tourne vers des sanctions à l’égard de la Russie, faisant de la Turquie le seul membre de l’OTAN à résister à cette tendance. Parallèlement, Ankara ne semble pas enclin à restreindre l’accès des Russes à la recherche de soleil et de refuge sur son territoire. Alors que la Turquie traverse une crise économique sans précédent, ses liens commerciaux avec la Russie deviennent d’une importance cruciale. Le volume du commerce bilatéral a connu une croissance significative, atteignant 68 milliards de dollars en 2022 contre 34 milliards de dollars en 2021. Ankara dépend particulièrement des importations d’énergie en provenance de Russie, avec une hausse notable des importations de pétrole l’année dernière et un flux constant de gaz naturel.

En raison de la crise économique en Turquie, il semble que l’enthousiasme envers les étrangers qui vivent ou cherchent refuge dans le pays va prendre un sacré coup. Avec les élections municipales turques qui se profilent en mars prochain, on peut s’attendre à ce que les politiciens turcs se laissent emporter par le nationalisme, ce qui ne fera pas les affaires des Russes qui résident là-bas. Quant à savoir quand les États-Unis en auront marre du flirt évident entre Ankara et Moscou, qui soutient l’économie russe et prolonge ainsi les hostilités.

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