Soudan – Quels sont les facteurs à l’origine du conflit ?

La crise humanitaire la plus aiguë dans le monde aujourd’hui n’est ni Gaza ni l’Ukraine.

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25 March, 2024
Abdalla Hamdok a rempli les fonctions de 15e Premier ministre du Soudan à deux reprises : d’août 2019 à octobre 2021, puis de novembre 2021 à janvier 2022, moment où il a remis sa démission. Image : Wikimédia Commons, Ola A. Alsheikh Abdalla Hamdok a rempli les fonctions de 15e Premier ministre du Soudan à deux reprises : d’août 2019 à octobre 2021, puis de novembre 2021 à janvier 2022, moment où il a remis sa démission. Image : Wikimédia Commons, Ola A. Alsheikh
Nicholas Coghlan
By: Nicholas Coghlan
Ancien diplomate canadien

Au Soudan, le conflit entre deux factions de l’armée, débuté en avril 2023, a forcé huit millions de personnes à quitter leurs foyers, dont 1,6 million se sont réfugiées dans les pays voisins. Près de la moitié de la population, soit environ 25 millions de personnes, requiert un soutien humanitaire immédiat, avec 80 % des hôpitaux hors service et toutes les écoles fermées. La capitale, Khartoum, largement contestée et abritant plus de 6 millions d’habitants, est en ruines. La menace de choléra risque de précipiter une grande partie du pays dans la famine d’ici juin. Dans la région occidentale du Darfour, les Janjawid, tristement célèbres pour leur rôle dans le premier génocide du 20e siècle – sont de nouveau actifs.

Les affrontements persistent sans relâche. Les puissants généraux à la tête des deux factions, Abdel Fattah al-Burhan des Forces armées soudanaises (SAF) et Mohamed Hamdan Dagalo (mieux connu sous le nom de Hemedti ou « Petit Mohamed ») des Forces de soutien rapide (RSF), sont animés d’une conviction indéfectible en leur capacité de prévaloir. Au début du mois de mars, les SAF ont décliné un appel émanant du Conseil de sécurité des Nations unies, qui préconisait un cessez-le-feu pendant le mois de Ramadan. Leur objectif clair est de capitaliser sur l’élan récent des forces militaires en leur faveur.

Implications régionales

La propagation des tensions à travers la région s’intensifie de façon notable. Un exemple probant est la stratégie habile déployée par Hemedti, tirant profit de ses liens historiques étroits avec les Émirats arabes unis. Au fil des années, les Forces de soutien rapide ont activement fourni des mercenaires pour des opérations dans le Golfe, notamment dans le théâtre de conflit au Yémen, tout en orchestrant le commerce d’or provenant des mines sous leur contrôle via Dubaï. Hemedti a su convaincre les cheikhs émiratis que la résurgence de l’islamisme au Soudan constituait leur principale préoccupation, les incitant ainsi à lui apporter leur soutien. Cette manœuvre a entraîné un afflux conséquent de fonds et d’armes en sa faveur. Les armes parviennent par voie terrestre avec le soutien de la faction pro-émiratie en Libye et, soutenues par l’organisation Wagner, depuis la République centrafricaine. Quant au transport aérien, il s’effectue par l’est du Tchad.

Possiblement de manière encore plus remarquable, le soutien des Émirats arabes unis, bien que non officiellement avoué, mais connu de tous, a incité les gouvernements africains à considérer Hemedti avec sérieux. Désormais, lorsqu’il descend d’un jet royal gracieusement mis à sa disposition par les Émirats arabes unis, il est accueilli avec tous les honneurs réservés à un chef d’État. Un exemple saisissant de cette reconnaissance est sa réception à Pretoria par le président Cyril Ramaphosa, seulement quelques heures après que l’Afrique du Sud ait déposé une plainte pour génocide contre Israël à La Haye, un fait qui a déconcerté de nombreux Soudanais ordinaires étant donné qu’il est largement perçu comme impliqué dans le génocide au Darfour. Durant cette même tournée, le président rwandais Paul Kagame l’a accompagné lors d’une cérémonie solennelle de signature du Livre du souvenir au mémorial du génocide de Kigali.

Pour contrer l’influence grandissante de son rival Hemedti, le général al-Burhan a été contraint d’adopter une stratégie de réaction vigoureuse. Il a déployé son ministre des Affaires étrangères en mission diplomatique en Iran, un pays qui fournit déjà des équipements militaires, dont des drones, aux Forces armées soudanaises (SAF). Toutefois, cette démarche n’a pas été accueillie favorablement par les nations voisines et a suscité des préoccupations à l’ouest. Pendant ce temps, al-Burhan s’est rendu en Algérie pour solliciter un soutien, bien que la présence récente de l’envoyé spécial du secrétaire général des Nations unies pour le Soudan, Ramtane Lamamra, laisse peu de marge pour espérer des faveurs particulières. Profondément mécontent de l’accueil chaleureux réservé à Hemedti par l’IGAD, l’organisation politique régionale – al-Burhan a pris la décision de suspendre la participation du Soudan à cette organisation.

Alors que les tensions s’intensifient, les pays voisins du Soudan expriment un intérêt croissant pour la situation en cours. Al-Burhan bénéficie du soutien crucial de l’Égypte, dont la stabilité dans la région du Nil est d’une importance primordiale. Sa visite chaleureusement accueillie au Caire en février souligne cette alliance stratégique. Cependant, l’Égypte est actuellement préoccupée par les événements à Gaza et fait face à d’importants défis économiques, ce qui limite sa marge de manœuvre pour intervenir immédiatement en faveur d’al-Burhan. Cette dynamique est d’autant plus perceptible si une telle intervention risque de contrarier les Émirats arabes unis, avec lesquels l’Égypte vient de sceller un accord d’investissement émiratis de 35 milliards de dollars.

Situé à la frontière sud, le Sud-Soudan partage les mêmes préoccupations. En tant que nation la plus récente et la plus démunie du monde, elle dépend largement, à hauteur de 98 %, des revenus générés par le pétrole, dont le trajet traverse le Soudan pour atteindre la mer Rouge. À la mi-février, les autorités sécuritaires soudanaises ont saisi le contrôle d’une station de pompage stratégique, entraînant une interruption temporaire de l’approvisionnement en pétrole. Ces interruptions récurrentes pourraient paralyser le Sud-Soudan ; déjà, des conflits localisés ont repris dans les monts Nouba, près de la frontière, après plusieurs années de quiétude.

La médiation a été inutile

Les États-Unis et l’Arabie saoudite ont réussi à négocier une série de trêves éphémères à Djeddah en mai 2023, mais depuis lors, leur attention s’est détournée vers d’autres enjeux. Lors d’un sommet de l’IGAD en janvier 2024, des appels ont été lancés pour instaurer un cessez-le-feu immédiat et sans condition, mais ils sont demeurés lettre morte jusqu’à présent. L’organisation traverse une crise de légitimité et d’efficacité, notamment en raison des tensions croissantes entre l’Éthiopie et la Somalie, exacerbées par les pourparlers autour d’un accord entre l’Éthiopie et le Somaliland sécessionniste pour obtenir un accès à un port.

Après une période tumultueuse de troubles internes, les États-Unis ont désigné Tom Perriello en tant qu’envoyé spécial pour le Soudan. Il jouit d’un grand respect, mais la possibilité pour lui de mobiliser les Émirats arabes unis sur des bases solides semble peu probable, car les États-Unis dépendent de la coopération des Émirats sur de nombreux autres fronts. Par conséquent, ses efforts pourraient se heurter à d’importants obstacles.

Quels sont les facteurs à l’origine du conflit ?

La crise au Soudan peut en fin de compte être attribuée aux défis géographiques du pays, ainsi qu’aux efforts des gouvernements successifs, hautement centralisés et basés dans la vallée du Nil, pour déplacer la répression des rébellions vers les régions périphériques.

En 1956, après avoir obtenu son indépendance de la Grande-Bretagne et de l’Égypte, le Soudan a réagi à la rébellion dans le sud, une région éloignée et marginalisée, en exploitant les tensions historiques entre ses deux principales tribus, les Dinka et les Nuer. Malgré le mécontentement généralisé des deux tribus face au manque de développement dans le sud et à leur exclusion politique, Khartoum a réussi à créer une alliance avec les dirigeants Nuer, les convainquant que leurs véritables adversaires dans leur lutte pour la reconnaissance étaient les Dinka. Pendant la guerre civile, la majorité des combats ont eu lieu entre les Sudistes eux-mêmes. Le gouvernement a atteint son objectif lorsque les Dinka et les Nuer se sont unis en 2005, conduisant au référendum et à l’indépendance déclarée en 2011. Cependant, ce règlement a été entaché par le coût tragique de 2,5 millions de vies, et les divisions ethniques exacerbées par près d’un demi-siècle de conflit persistent, menaçant la stabilité même du Sud-Soudan.

Une stratégie similaire a été récemment déployée afin de réprimer la rébellion des tribus africaines, injustement dépossédées de leurs droits, dans la région occidentale du Darfour (un sultanat indépendant jusqu’à l’année 1916). En cette occasion, les Arabes nomades furent armés et galvanisés afin de porter atteinte à leurs ennemis ancestraux, à savoir les Fur, les Zaghawa et les Masalit. Cette politique machiavélique engendra le génocide du Darfour, entraînant le décès de quelque 200 000 individus entre 2002 et 2005, les Janjawid de la tribu des Rizeigat se trouvant être les principaux instigateurs de cette tragédie.

Après s’être emparé du pouvoir à Khartoum à la suite d’un coup d’État en 1989, le général Omar al-Bashir a été accusé par la Cour pénale internationale d’avoir joué un rôle majeur dans un drame humanitaire. Toutefois, il avait une profonde admiration pour un groupe local, les Janjawid, qu’il a réorganisés en 2013 en une force de sécurité puissante et bien équipée, connue sous le nom de RSF, agissant en étroite collaboration avec les forces armées régulières. À la tête de cette force, il a placé un commandant local déjà reconnu pour ses actions controversées. La RSF était destinée à jouer un rôle crucial non seulement dans les futures opérations frontalières, mais aussi pour neutraliser les dissensions internes au sein de l’armée régulière.

Les craintes d’Al-Bashir concernant la fidélité de l’armée, maintenant dirigée par Al-Burhan, se sont révélées justifiées. Cependant, il a sous-estimé le soutien qu’il pouvait attendre de la RSF. En avril 2019, face aux manifestations massives organisées par des centaines de milliers de civils dans le cadre de la révolution soudanaise et à l’aggravation de la crise économique, les deux généraux ont uni leurs forces contre Al-Bashir. Ils l’ont arrêté et ont accepté, bien que réticents, de partager le pouvoir avec les civils au sein d’un gouvernement chargé de superviser la transition démocratique.

L’ancien président soudanais Omar al-Bashir participe au 12e sommet de l’Union africaine à Addis-Abeba, en Éthiopie, en 2009. Il a été destitué et arrêté dix ans plus tard. Image/Wikimédia Commons Jesse B. Awalt.

L’accord politique a succombé aux vicissitudes du temps. Abdalla Hamdok, en sa qualité de Premier ministre civil, bien que guidé par de nobles intentions, a pâti de ses maladresses politiques. Fort d’un passé de haut fonctionnaire international au sein de la Commission économique des Nations unies pour l’Afrique, il a rencontré des difficultés à promouvoir des réformes économiques rigoureuses. Au fil du temps, son soutien s’est progressivement érodé au sein de son alliance civile morcelée, les Forces pour la liberté et le changement (FFC), ainsi que parmi les deux branches militaires. Ces dernières ont perçu une menace sur leur prépondérance dans de nombreuses entreprises commerciales, en raison de l’influence grandissante des civils. Les États-Unis ont compliqué la donne en conditionnant la levée de sanctions sévères à un versement indemnitaire de 335 millions de dollars aux familles des victimes de l’attaque de l’USS Cole en 2000 à Aden. En octobre 2021, Hemedti et al-Burhan ont abruptement mis un terme à cette situation en renversant Hamdok et en prenant les rênes du pays. Pourtant, la communauté internationale a largement passé sous silence ce coup d’État militaire, suscitant ainsi une préoccupation majeure.

En avril 2023, une divergence d’opinions est survenue entre les deux généraux. En surface, le différend semblait et semble toujours porter sur la question du leadership. À un niveau plus profond, il oppose les forces externes (représentées par la RSF basée à Rizeigat) aux forces internes (incarnées par les tribus nubiennes de la vallée du Nil, qui jouent un rôle crucial au sein des SAF). Récemment, avec l’intensification de la compétition et le désir accru des parties de gagner le soutien de la population civile, cette situation tend à se transformer en une véritable guerre civile.

Quelles sont les solutions envisageables pour mettre un terme aux combats ?

Afin de mobiliser un soutien à court terme plus efficace, il est essentiel de rechercher des approches novatrices pour le transport de l’aide humanitaire, tout en œuvrant activement à la concrétisation de toute opportunité de cessez-le-feu ou d’initiative de paix émergente. À l’heure actuelle, la simple organisation d’une rencontre en tête-à-tête entre Hemedti et al-Burhan, conduisant à un consensus minimal sur l’accès aux secours humanitaires, représenterait un progrès substantiel pour tout médiateur engagé dans le processus.

Pour parvenir à stabiliser et à contenir le conflit, les États-Unis devront, à moyen terme, accroître leur attention sur cette problématique, tandis que les Émirats arabes unis devront s’engager de manière plus constructive, en imposant des embargos sur les armes et en appliquant des sanctions ciblées. Néanmoins, il est impératif de reconnaître une réalité sombre : étant donné l’actuelle situation du pays, il est particulièrement ardu de prédire l’avancement vers la stabilisation et la concrétisation des aspirations des Soudanais ordinaires, qui aspirent à une démocratie civile, à une stabilité économique et à une armée placée sous un commandement unifié.

Une lueur d’espoir émerge, bien que faible, avec la présence continue d’Abdalla Hamdok sur la scène politique.

Malgré les épreuves qu’il a rencontrées en tant que Premier ministre, Abdalla Hamdok se distingue par son inébranlable persévérance. Il s’engage activement dans une démarche de ralliement de ses partisans passés, en redéfinissant le FFC sous l’appellation inspirante de Taqaddam (« En avant »), et en lançant des initiatives diplomatiques auprès des capitales régionales afin de bâtir un soutien solide pour une troisième voie politique.

L’ex-Premier ministre se caractérise par son opposition affirmée à l’islamisme, ce qui le place dans une position délicate au sein d’un Soudan désormais polarisé, où certains de ses alliés entretiennent des liens étroits avec la FSR. Afin de restaurer sa crédibilité, Hamdok doit dissiper tout soupçon de partialité envers Hemedti, élargir et solidifier son ancienne base de soutien, tout en tenant compte des multiples comités de résistance politiquement insondables qui ont été cruciaux pour le succès de la révolution. Dans le contexte des suspicions croissantes à l’égard des intentions américaines dans le monde musulman depuis le 7 octobre 2023, il serait judicieux pour lui de maintenir une certaine distance respectueuse vis-à-vis de l’Occident. Bien que le défi soit considérable, il est peu probable que des observateurs sérieux remettent en question le fait que Hamdok représente une alternative préférable aux deux autres options de leadership actuellement envisagées.

Dans l’espoir ténu qu’une force civile crédible, qu’elle soit représentée par lui-même ou par une autre entité, puisse s’imposer au Soudan, la communauté internationale se doit de se préparer à une éventuelle seconde initiative de transition démocratique, en s’inspirant des enseignements tirés des expériences vécues entre 2019 et 2021. Il est désormais crucial que le soutien économique d’urgence soit établi, prêt et disponible en cas de besoin – une éventualité qui semble de plus en plus plausible. Tout comme en 2021, la communauté internationale doit agir avec discernement et appliquer des sanctions aux généraux et à leurs partisans en cas de manquement à leurs engagements ; leur passé démontre qu’ils ne feront pas défaut à cette tendance.

Quelle est l’implication du Canada dans cette situation ?

Le Canada peut-il offrir une contribution à la résolution de cette situation désastreuse, en dehors d’une augmentation du financement des agences d’aide des Nations unies et des organisations non gouvernementales qui ont démontré leur efficacité ?

Il y a deux ans, Ottawa annonçait avec enthousiasme le développement d’un nouveau plan d’engagement en politique étrangère pour l’Afrique. À l’heure où le Soudan représente le plus grand défi sécuritaire et humanitaire du continent, cette crise offre une occasion cruciale de démontrer notre engagement envers la stabilité et la prospérité de la région. Cependant, un an après avril 2023, les signes d’intérêt – et plus encore d’engagement – de la part du Canada sont peu encourageants et rares, tandis que les détails du plan lui-même demeurent mystérieux.

Tel d’autres acteurs diplomatiques, le Canada a procédé à l’évacuation de son ambassade à Khartoum, en avril 2023, accompagnant ainsi des centaines de ses ressortissants. Cette opération, exécutée en des temps délicats, fut menée avec brio par notre ministère de la Défense nationale. Cependant, à l’opposé de nos pairs, nous n’avons pas maintenu de cadre supérieur dans la région (tel que Nairobi ou Addis-Abeba, à titre d’exemple) afin de fournir des avis et des rapports au siège, d’établir des liens avec des nations partageant des idéaux similaires, d’interagir avec les hauts fonctionnaires de l’IGAD, de l’UA et de l’ONU, et de déterminer l’optimalité de l’utilisation de nos ressources humanitaires et de développement. Tant que cette lacune demeurera, nous ne pourrons aspirer à jouer un rôle, même marginal, dans la cessation des hostilités.

Le 30 avril 2023, le caporal Josh Windsor, appartenant au 3e Bataillon du Royal Canadian Régiment, offre des bouteilles d’eau aux évacués soudanais embarquant à bord d’un bus d’accueil à Djibouti, dans le cadre de l’opération SAVANNE23. Pendant ce temps, les employés d’Affaires mondiales Canada, responsables de la coordination de cette opération d’évacuation pangouvernementale, prennent en charge le traitement des évacués avant qu’ils ne montent à bord du bus d’accueil. Cette scène est immortalisée par le caporal-chef Bryan Carter du Service d’imagerie des Forces armées canadiennes.

Depuis le mois de mai 2023, aucun des deux ministres, Trudeau et Joly, ne s’est exprimé publiquement au sujet du Soudan. Aucune information officielle n’indique que ces derniers aient discuté de la situation avec leurs homologues depuis cette date non plus. Ainsi, lors de sa rencontre avec son homologue émirati en mars 2024, la ministre Joly n’a pas évoqué la question du Soudan.

Qu’en est-il des mesures de sanctions ? Les gouvernements de l’Union européenne, des États-Unis et du Royaume-Uni ont tous déployé des sanctions, ciblant principalement les réseaux économiques complexes utilisés par les RSF (et dans une moindre mesure, les SAF) pour financer leurs activités conflictuelles. Bien que l’efficacité de ces mesures puisse susciter des interrogations, il est manifeste qu’Ottawa soutient fermement leur potentiel. En ce début du mois de mars 2024, notre registre de sanctions autonomes recense 4265 individus et/ou entités originaires de seize pays, bien que le Soudan ne soit pas inclus dans cette liste.

Le Canada a instauré une mesure de portée modeste mais louable. Depuis le début de l’année 2024, une « passerelle humanitaire » a été mise en place, permettant potentiellement à 3 250 Soudanais, ayant des liens de parenté avec des Canadiens et/ou des résidents permanents, d’entrer au Canada grâce à un processus d’admission rapide spécialement conçu à cet effet. Toutefois, selon les données de Statistique Canada, la population d’origine soudanaise résidant au Canada se situe entre 15 000 et 20 000 personnes seulement, parmi lesquelles peut-être un quart possèdent les qualifications nécessaires pour parrainer des réfugiés. Par conséquent, il est peu probable qu’un flux massif de réfugiés se produise par le biais de cette voie d’accès.

L’engagement du Canada au Soudan trouve ses racines dès 1884 : les premières disparitions répertoriées dans le Livre du Souvenir de la Tour de la Paix d’Ottawa concernent des voyageurs de la campagne du Nil dirigée par les Britanniques de 1884 à 1885. Cette campagne, emblème de colonialisme brut, ne saurait être glorifiée en notre ère. En revanche, une grande fierté émane du rôle de soutien joué par deux émissaires de paix canadiens successifs – les sénatrices Lois Wilson et Mobina Jaffer – 110 ans plus tard dans la résolution de la guerre civile au Soudan. Le Canada a également joué un rôle crucial en tant que co-président de la coalition internationale soutenant l’IGAD à cette époque charnière, en déployant des soldats de la paix au Darfour alors que le génocide prenait de l’ampleur, et en fournissant un soutien novateur aux groupes humanitaires, aux femmes et aux efforts de consolidation de la paix au Soudan pendant plus de vingt ans depuis l’établissement officiel de notre présence diplomatique en 2000.

Notre position affirmait notre volonté authentique de nous impliquer de manière significative en Afrique, de jouer un rôle actif dans cette région. Quant au Canada, il est manifestement inapte et non contraint de diriger une initiative de paix au Soudan, capable de capter l’attention médiatique. Toutefois, il est impératif que nous réaffirmions notre position sur l’échiquier mondial, à la hauteur de la stature de puissance moyenne que nous revendiquons. Nos antécédents témoignent de notre capacité à le faire ; les impératifs humanitaires, politiques et sécuritaires actuels soulignent la nécessité d’une action concertée de notre part.

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