Le Khalistan et la violence religieuse

Les problèmes de sécurité intérieure de l’Inde qui métastasent à l’échelle mondiale

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29 February, 2024
En juin 1984, Indira Gandhi, alors premier ministre de l'Inde, a ordonné à l'armée indienne d'attaquer Harmandir Sahib, plus connu sous le nom de Temple d'Or, où s'étaient réfugiés des militants sikhs. De nombreux civils à l'intérieur du Temple d'Or, pris dans les tirs croisés, ont été tués. Image par Lionel Borie/Pixabay. En juin 1984, Indira Gandhi, alors premier ministre de l'Inde, a ordonné à l'armée indienne d'attaquer Harmandir Sahib, plus connu sous le nom de Temple d'Or, où s'étaient réfugiés des militants sikhs. De nombreux civils à l'intérieur du Temple d'Or, pris dans les tirs croisés, ont été tués. Image par Lionel Borie/Pixabay.
Natasha Fernando
By: Natasha Fernando
Nathasha Fernando est doctorante en sciences religieuses à l'Université de Québec à Montréal. Ses intérêts de recherche portent sur le terrorisme à motivation religieuse, l’extrémisme religieux et la radicalisation religieuse dans le sous-continent indien.

Dernièrement, les relations diplomatiques entre le Canada et l’Inde ont été tendues. Cela faisait suite aux accusations du premier ministre Trudeau selon lesquelles l’Agence indienne de renseignement (RAW) serait impliquée dans le meurtre du citoyen canadien d’origine sikh, Hardeep Singh Nijjar. Nijjar a été tué par balle le 18 juin 2023 à Surrey, en Colombie-Britannique. Les relations diplomatiques se sont rapidement détériorées lorsque Delhi a accusé le Canada d’héberger des « terroristes du Khalistani » tandis que les voyages entre les deux pays ont été temporairement perturbés en raison de restrictions. Le 12 février, des tirs ont touché la maison d’un autre activiste sikh canadien, Inderjit Singh Gosal, à Brampton, en Ontario, avec un trou de balle découvert par des ouvriers du bâtiment. Gosal, affilié au groupe Sikhs for Justice qui milite pour le Khalistan, aurait pu être ciblé en raison de ses activités séparatistes, exacerbant les tensions entre l’Inde et le Canada.

Le mouvement séparatiste du Khalistan a récemment attiré l’attention de la diaspora indienne en Australie, au Canada et en Europe en raison du référendum du Khalistan. Cela avait conduit à des violences entre les partisans pro-Khalistan et les hindous dans les communautés de la diaspora indienne à Melbourne, Brisbane et Toronto. Cet article présente un bref historique du mouvement du Khalistan, des tensions récentes entre les communautés de la diaspora indienne et de ses implications en matière de sécurité. 

Le mouvement Khalistan

Le mouvement du Khalistan a émergé en 1940 avec des Sikhs ethniques qui réclamaient un État séparé appelé le Khalistan composé des régions indiennes et pakistanaises du Pendjab où se trouvait autrefois l’empire Khalsa. L’avènement du mouvement intervient durant les jours qui ont conduit à la partition de l’Inde et du Pakistan. Les racines du Khalistan remontent aux politiques coloniales britanniques de la fin du XIXe et du début du XXe siècle, qui visaient à diviser les Sikhs et les Hindous en recrutant des Sikhs dans l’armée britannique pour réprimer les soulèvements hindous. Après l’indépendance de l’Inde en 1947, des tensions sont apparues entre le Pendjab et le gouvernement central indien, exacerbées par la trifurcation du Pendjab en 1966 le long de lignes linguistiques, ce qui a suscité des griefs parmi les Sikhs concernant la division supplémentaire de leur patrie historique. Il est devenu une insurrection dans les années 1980 dirigée par Jarnail Singh Bhindranwale. L’insurrection a été violemment réprimée par l’armée indienne en 1984 et notamment par l’opération Blue Star

Le référendum du Khalistan, qui a eu lieu l’année dernière au Canada, au Royaume-Uni, en Australie, en Italie et en Suisse, était un référendum non officiel organisé par l’organisation Sikhs for Justice basée aux États-Unis. L’objectif du référendum était de créer un consensus parmi les sikhs de la diaspora indienne concernant la formation du Khalistan – un État imaginaire. Benedict Anderson explique le concept d’une « communauté imaginée » comme des entités socialement construites, imaginées en existence par un sentiment partagé d’appartenance et d’identité parmi leurs membres. Alors que la distance peut séparer ces entités (comme c’est le cas dans le contexte des communautés diasporiques dans divers pays), leur sentiment d’appartenance et d’identité reste historiquement, culturellement et politiquement construit. Les Sikhs pour la justice (SFJ) ont été interdits en Inde en 2019 mais leur activisme continue. 

Tensions entre les communautés diasporiques indiennes

Les référendums et les manifestations pro-Khalistan en Australie et au Canada ont glorifié l’assassinat du Premier ministre Indira Gandhi par ses gardes du corps sikhs. Les manifestants se sont également fait l’écho de la justice pour le massacre de sikhs lors des émeutes anti-sikhs de 1984 et pour le meurtre de Bhindranwale pendant l’opération Blue Star. À Melbourne et Brisbane, en Australie, des manifestants pro-Khalistan ont vandalisé des temples hindous pendant les protestations. Cela a causé de violentes représailles entre hindous et sikhs en mars 2023. Un gang pro-Khalistan de Toronto, au Canada, a également vandalisé un temple hindou en janvier en 2023. Le consulat général de l’Inde à Toronto a exprimé un profond désarroi face à la profanation du temple, déclarant : « Nous condamnons fermement le vandalisme du Gauri Shankar Mandir à Brampton, un symbole chéri du patrimoine indien, orné de graffitis anti-Inde. »

Au-delà de la question du Khalistan, la rivalité indo-pakistanaise est également omniprésente dans les communautés diasporiques. À Leicester, en Angleterre, après la victoire de l’Inde pendant le match de cricket de la Coupe d’Asie 2022 qui s’est passé à Dubaï, les intransigeants hindous avaient manifesté avec les slogans « Pakistan Murdabad » (mort au Pakistan) et « Jai Shri Ram » (Hail Lord Ram). Ce dernier terme est utilisé de manière péjorative pour menacer ceux qui contestent la suprématie hindoue en Inde. Ces activités ont également conduit à la violence. Les intransigeants hindous avaient menacé les résidents et les propriétaires d’entreprises musulmanes, tandis que les intransigeants islamistes avaient vandalisé un temple hindou en représailles. 

Les tensions communautaires entre hindous et musulmans en Inde sont en grande partie propagées par des organisations radicales telles que le Rashtriya Swayamsevak Sangh (RSS) et le Front populaire indien (PFI). Les RSS sont des radicaux hindous tandis que les PFI sont des radicaux musulmans; ce dernier a été interdit en 2022 pour cinq ans. Ces deux organisations sont complices d’alimenter les tensions communautaires entre hindous et musulmans.

Implications pour la sécurité

On pense que les factions pro-Khalistan en Inde ont été soutenues par les services de renseignement pakistanais et la diaspora sikhe au Canada, en Australie, au Royaume-Uni et ailleurs. Khalistan s’est révélé être un élément crucial de la stratégie militaire du Pakistan connue sous le nom de « saigner l’Inde avec mille coupures », cherchant à venger sa défaite lors de la guerre de 1971. Ce conflit a émergé lorsque l’Inde a soutenu une rébellion parmi les musulmans parlant le bengali au Pakistan, aboutissant à la formation du Bangladesh à partir de l’ancien Pakistan oriental. Des recherches ont également montré les liens des militants khalistanais avec des groupes pan islamistes comme les groupes du Jihad cachemirien et le Lashkar-e-Taiba. En Inde, après des opérations de sécurité intensives, le séparatiste khalistanais et prédicateur sikh Amritpal Singh a été arrêté en vertu de la loi sur la sécurité nationale en avril de cette année. Cette intense opération de recherche fait à la suite d’une attaque collective menée par Singh contre le poste de police d’Ajnala, dans l’État du Pendjab, le 23 février. Les agences de sécurité indiennes sont en état d’alerte maximale concernant les activités du Khalistan, en particulier depuis l’attaque à la grenade contre le quartier général des renseignements de la police du Pendjab à Mohali en mai 2022.

Après l’arrestation d’Amrit Pal Singh, on ne sait pas encore si le gouvernement va interdire son organisation « Waris Punjab De ». Lors de la marche ‘Delhi Chalo’ des agriculteurs du Pendjab le 13 février de cette année, une vidéo virale sur Twitter a capturé un agriculteur plaidant pour un Pendjab indépendant, connu sous le nom de Khalistan, tout en chevauchant un tracteur orné d’une affiche du défunt fondateur de Waris Punjab De, Deep Sidhu, et d’un drapeau khalistanais. Ces problèmes sont susceptibles de s’enflammer à l’intérieur de l’Inde avec le potentiel de provoquer également des remous parmi la diaspora, étant donné la nature mondiale de la diffusion d’informations sur les médias sociaux.

Le gouvernement avait déjà interdit des organisations similaires comme la Khalistan Zindabad Force, la Khalistan Commando Force et la Fédération internationale de la jeunesse sikhe. La communauté imaginaire du Khalistan continue donc de constituer une menace pour la sécurité intérieure et les relations diplomatiques de l’Inde, comme le prouvent les affrontements intercommunautaires de la diaspora. Il reste à voir si le Canada interdira les organisations pro-Khalistani mentionnées ci-dessus alors que les pressions s’accentuent depuis l’Inde en raison des tensions récentes. Cependant, il est peu probable que le Canada interdise ces organisations étant donné que les sikhs pendjabis constituent une base électorale majeure parmi les immigrants au Canada. Selon les données du recensement de 2021, il y a environ 771 000 Punjabis, ce qui représente 2,1 % de la population totale du Canada. Dans le cadre de sa tentative de construire une image populaire pour les prochaines élections canadiennes en 2024, le chef du Parti conservateur, Pierre Poilievre, a annoncé publiquement qu’il lutterait pour introduire des vols directs entre le Canada et Amritsar.

En conclusion, les tensions et les conflits liés au mouvement du Khalistan continuent d’avoir des implications profondes tant au niveau de la sécurité intérieure de l’Inde que de ses relations diplomatiques internationales. Les affrontements intercommunautaires au sein de la diaspora indienne dans des pays tels que l’Australie, le Canada et l’Europe soulignent l’importance et la complexité de ces problèmes, tandis que les pressions politiques et sociales continuent de s’exercer sur les gouvernements concernés. Alors que les enjeux restent vifs et que les événements se déroulent, il est crucial pour les acteurs nationaux et internationaux de trouver des voies de dialogue et de résolution pacifique afin de prévenir toute escalade supplémentaire de tensions et de conflits.

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