Crise en Haïti : Le Canada devrait – il s’impliquer davantage ?

Face à la grave crise qui continue de paralyser Haïti, certains pensent que le Canada devrait accroître son aide au pays. Or, la situation est loin d’être simple…

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27 May, 2024
Le secrétaire d'État américain Antony J. Blinken co-préside la réunion ministérielle Rising to the Challenge on Haiti qui se tiendra à Rio de Janeiro, au Brésil, en février 2024. Image: Département d'Etat américain Chuck Kennedy
Romain Chauvet
By: Romain Chauvet
Journaliste canadien basé en Europe

La situation en Haïti reste très préoccupante. Les guerres de gangs se sont intensifiées ces derniers mois, notamment dans la capitale, Port-au-Prince, ville dont 80 % se trouvent entre les mains de bandes criminelles. Celles-ci sont accusées de nombreuses exactions à l’encontre de la population civile, telles que des meurtres, des viols, des pillages et des enlèvements avec demande de rançon. Elles continuent par ailleurs à attaquer les postes de police, les écoles et l’aéroport international. La dernière attaque a entraîné la démission du Premier ministre haïtien, Ariel Henry, qui a fait part de celle-ci dans une lettre signée à Los Angeles le 24 avril, car il n’était pas en mesure de rentrer dans son pays. M. Henry avait auparavant annoncé qu’il démissionnerait une fois qu’un conseil présidentiel de transition aurait été mis en place.

« Nous sommes dévastés, et ce que nous voyons nous désespère. C’est une crise qui n’a pas cessé d’être une crise depuis 40 ans », a déclaré Marjorie Villefranche, directrice générale de la Maison d’Haïti à Montréal et l’une des porte-parole de la Concertation haïtienne pour les migrants (CHPM). Selon l’Organisation internationale pour les migrations (OIM), près de 100 000 personnes ont fui la région métropolitaine de Port-au-Prince en un mois pour se protéger des attaques de gangs qui se multiplient. Plus de 1 500 personnes ont été tuées depuis le début de l’année dans les violences qui ont suivi, selon un rapport du Bureau des droits de l’homme de l’ONU décrivant la situation « cataclysmique » en Haïti.

Une mission multinationale de soutien à la sécurité (MMSS) dirigée par le Kenya et soutenue par les Nations unies a été mise en place en réponse à la recrudescence des tensions. En outre, environ 70 membres des Forces armées canadiennes (FAC) ont également été déployés en Jamaïque à la fin du mois de mars pour enseigner les techniques de maintien de la paix et les premiers soins de combat à plus de 300 soldats de la Jamaïque, du Belize et des Bahamas, tous pays membres du bloc économique et politique des Caraïbes connu sous le nom de CARICOM. Ces troupes devaient à l’origine être déployées dans le cadre de la MMSS. Cependant, la mission, qui devait soutenir la police nationale haïtienne dans ses efforts pour restaurer la sécurité en Haïti, a été suspendue après la démission de M. Henry. Et si le Kenya a réitéré son engagement à participer à la MMSS, il a demandé qu’une nouvelle force opérationnelle réévalue les conditions sur le terrain avant de déployer ses forces.

Parallèlement à cela, les gangs sont plus organisés et mieux armés que jamais et toute mission visant à reprendre le contrôle de la capitale haïtienne et de sa région métropolitaine, qui compte quelque 3 millions d’habitants nécessitera une intervention beaucoup plus vigoureuse que celle annoncée, selon les experts qui parlent d’une mission très complexe. « La situation anarchique est vraiment très avancée. Donc, si vous voulez vraiment rétablir l’ordre en Haïti, vous aurez probablement besoin d’une intervention extérieure à grande échelle, sous la forme d’une occupation à long terme, qui se rapprocherait de la loi martiale. Mais je ne pense pas que les acteurs extérieurs aient les reins assez solides pour cela », a récemment fait remarquer Jack Cunningham, professeur de relations internationales à l’université de Toronto.

À l’appui de ce point de vue, le haut-commissaire des Nations unies aux droits de l’homme, Volker Türknotes, a récemment déclaré qu’en dépit de l’embargo sur les armes imposé à Haïti, « le trafic illicite d’armes et de munitions à travers des frontières poreuses a fourni une chaîne d’approvisionnement fiable aux gangs », de sorte qu’« ils disposent souvent d’une puissance de feu supérieure à celle de la police nationale haïtienne ».

Quelle est la responsabilité du Canada ?

Haïti a connu de nombreuses interventions militaires étrangères au fil des décennies, dont six opérations des Nations unies depuis les années 1990. L’une d’entre elles a duré 13 ans et s’est terminée en 2017 par une épidémie de choléra introduite par les forces de maintien de la paix de l’ONU. La maladie a depuis tué des dizaines de milliers d’Haïtiens et les Nations unies n’ont admis leur responsabilité dans l’épidémie que quelques années plus tard. Certains casques bleus ont également abusé de jeunes filles haïtiennes pauvres. De fait, l’intervention de 2017 a provoqué une grande frustration chez de nombreux Haïtiens.

« Le Canada est perçu comme une partie prenante du problème », explique Stephen Baranyi, professeur à l’École de développement international et de mondialisation de l’Université d’Ottawa et spécialiste de la question haïtienne. « Depuis l’élection du président Préval en 2006 jusqu’aux années précédant le tremblement de terre dévastateur de 2010, il y a eu beaucoup de progrès dans de nombreux domaines. C’étaient des années d’espoir et rien de cela n’aurait été possible sans l’intervention internationale. Mais le tremblement de terre a entraîné beaucoup de changements. Parallèlement à l’aide humanitaire massive qui est arrivée en 2010, la communauté internationale, en particulier l’ONU et les États-Unis, a recommencé à intervenir de manière inappropriée dans les affaires intérieures d’Haïti, notamment en influençant le résultat des élections de 2011 pour assurer la victoire de [Michel] Martelly ».

Le Canada n’a pas dénoncé cette élection, rappelle le professeur, et depuis lors, le rêve de justice sociale et d’une société meilleure en Haïti a progressivement disparu. Justin Trudeau, ajoute Baranyi, a déjà déclaré que nous devons changer notre approche envers Haïti pour éviter de répéter les erreurs du passé, disant que les changements en Haïti « doivent émerger de la société haïtienne et être accomplis par la police haïtienne et par d’autres. » Le Canada, ajoute-t-il, a placé des sanctions, en 2022, sur des personnages politiques et des hommes d’affaires appartenant à l’élite économique, comme l’ancien président haïtien Michel Martelly, soupçonnés d’être impliqués dans le financement d’activités criminelles en Haïti.

Les États-Unis ont également fait pression sur le Canada pour qu’il prenne la tête de la force internationale en Haïti, mais en vain. « La réponse du Canada est très mince, insuffisante. Nous pensons que le Canada a sa responsabilité dans cette histoire parce qu’il faisait partie du groupe qui, depuis le tremblement de terre, a dû soutenir Haïti pour son développement et sa gouvernance, et nous voyons le résultat. Le Canada devrait prendre l’initiative d’une solution. Le Canada en a la possibilité, mais ne l’utilise pas », a déclaré Mme Villefranche du CHPM. Elle est d’avis que les soldats canadiens devraient plutôt être envoyés directement en Haïti pour former la police et surtout bien l’équiper. Cependant, les quelque 200 groupes armés supposés opérer en Haïti sont devenus plus autonomes et mieux armés et peuvent facilement se cacher parmi la population locale. Selon les experts, une force unique ne parviendrait pas à résoudre à elle seule la crise sécuritaire croissante. Elle pourrait également conduire à une nouvelle rupture de l’ordre civil en cas de retrait.

Une nouvelle approche canadienne ?

Le Canada devrait-il s’impliquer davantage dans la recherche d’une solution aux problèmes qui minent Haïti ? « Une amélioration est toujours possible, mais il faut reconnaître ce que fait le Canada en réalité », ajoute Stephen Baranyi. En 2023, le Canada a débloqué plus de 100 millions de dollars uniquement pour le soutien opérationnel de la police nationale haïtienne et pour son rétablissement. En 2024, le gouvernement a mis 80 millions de dollars supplémentaires sur la table pour soutenir et financer une partie de la mission multinationale et continuer à soutenir directement la police nationale. Et cela s’ajoute à plus de 2 milliards de dollars consacrés au soutien économique, social et humanitaire depuis 2010. Le Canada préside également le Groupe consultatif ad hoc sur Haïti du Conseil économique et social des Nations Unies.

Cependant, le contexte international actuel attire également beaucoup d’attention et d’énergie, que ce soit la guerre en Ukraine ou la situation au Moyen-Orient. Mais, pour Marjorie Villefranche, cela ne constitue pas une raison valable pour ne pas renforcer l’aide apportée à Haïti. « Il n’y a pas vraiment d’explication à cela. Par le passé, le Canada prenait des positions assez courageuses (…). Il applique la même politique que s’il s’agissait du Kazakhstan. Mais non, c’est Haïti et beaucoup d’Haïtiens vivent au Canada. Le Canada doit nous entendre. »

En effet, la communauté haïtienne représente près de 179 000 personnes au Canada, selon le dernier recensement de 2021. Et 87 % d’entre elles vivent au Québec, principalement à Montréal. Étant donné que le Canada compte des francophones, certains pensent que ce serait une raison supplémentaire d’aider Haïti et ce serait fait plus facilement, par rapport à d’autres pays qui ne parlent pas français.

Pour Stephen Baranyi, le Canada a adopté la bonne stratégie, tirant les leçons du passé. « On a assisté à la mise en place d’une politique canadienne qui se distancie de celle de l’ONU et des États-Unis et c’est dans ce contexte qu’on a vu le refus systématique du Canada d’une autre intervention militaire en Haïti (…). Le Canada doit continuer ainsi, ne pas imposer ses solutions, mais écouter attentivement ce qui émerge du consensus et voir comment on peut modestement les aider. »

La solution passe-t-elle par de nouvelles élections en Haïti ? Plus d’un mois après la démission du Premier ministre Ariel Henry, les neuf membres du Conseil présidentiel de transition (CPT) ont été nommés. Cette nomination était attendue avec impatience pour tenter de rétablir l’ordre public et la stabilité. Toutefois, les réactions à l’égard du CPT ont été mitigées. Certains remettent en cause sa légitimité et d’autres, notamment des bandes armées, ont déclaré qu’ils attaqueraient toute personne travaillant avec le CPT. Néanmoins, le CPT exercera les fonctions de la présidence jusqu’à l’élection et l’investiture d’un nouveau président.

Haïti n’a pas organisé d’élection présidentielle depuis 2016. « Si c’est comme d’habitude, nous tiendrons des élections et on étouffera tout ; ce sera inutile. Je pense qu’il faut d’abord sécuriser le pays, normaliser les choses et, ensuite, peut-être pourrons-nous imaginer des élections qui seraient des élections », a déclaré Marjorie Villefranche, qui s’inquiète pour l’avenir. « Il faut faire très attention », a-t-elle ajouté, « parce qu’Haïti peut devenir le théâtre d’une guerre civile ou d’un génocide », si la situation dans le pays continue à se dégrader.

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