Crise économique et financière imminente en Turquie

L’économie turque est en proie à des perturbations avant les élections municipales cruciales.

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15 January, 2024
Le portrait de Mustafa Kemal Atatürk, premier président de la République de Turquie, figure sur tous les billets de banque turcs. Image de PublicDomainPictures/Pixabay. Le portrait de Mustafa Kemal Atatürk, premier président de la République de Turquie, figure sur tous les billets de banque turcs. Image de PublicDomainPictures/Pixabay.
Leyla Batu
By: Leyla Batu
Journaliste indépendant basé en Turquie

Note éditoriale : La démission soudaine de Hafize Gaye Erkan, gouverneure de la Banque centrale de Turquie, le 2 février, à peine quelques mois après son entrée en fonction, intervient suite à des allégations d’abus de pouvoir et d’ingérence familiale dans la gestion de l’institution financière. Erkan a vivement contesté ces accusations. Avant même sa démission, malgré des hausses substantielles des taux d’intérêt, la banque centrale n’a pas réussi à endiguer la dépréciation de la livre turque, qui a poursuivi sa chute face au dollar américain. Le président Erdoğan a nommé Fatih Karahan, gouverneur adjoint de la banque centrale, pour lui succéder.

Depuis des années, les observateurs prédisent l’effondrement imminent de l’économie turque. Pourtant, telle une mystérieuse force, elle semble continuer de flotter à la surface, défiant les lois du marché, à l’instar du célèbre « lapin énergisant ». Cependant, l’équipe économique fraîchement installée l’été dernier a déployé une politique audacieuse, marquée par une sérieuse hausse des taux d’intérêt. Cette initiative vise à rectifier les politiques peu orthodoxes qui ont longtemps mis en difficulté de nombreux Turcs, les privant parfois d’accès à des produits de première nécessité.

Les prochaines élections municipales en Turquie, où les principaux partis politiques rivaliseront pour le contrôle des municipalités, fourniront également une occasion de sonder la réaction des citoyens à la période économique délicate qu’ils endurent.

Suite à sa réélection en mai 2023, le président turc Recep Tayyip Erdoğan a entrepris une réorganisation significative de son équipe économique. À sa tête se trouve désormais Hafize Gaye Erkan, une ancienne éminence du monde financier américain, choisie pour diriger la banque centrale. Parallèlement, Mehmet Şimşek, autrefois banquier chez Merrill Lynch, a été rappelé pour reprendre son rôle de ministre des Finances, qu’il avait déjà occupé de 2009 à 2015.

Sous leur gouvernance, la banque centrale a rapidement lancé une série d’hausses des taux d’intérêt, une stratégie classique pour contrer l’inflation galopante. En conséquence, ces taux ont bondi de 8,5 % en mai dernier à 42,5 % le 21 décembre.

À ce jour, la banque centrale a mis en place une septième augmentation consécutive des taux d’intérêt dans le but de maîtriser une inflation annuelle en constante progression. En décembre dernier, selon les données de l’Institut statistique turc (TÜİK), relevant du gouvernement, l’inflation a atteint 64,77 %, en hausse par rapport à 61,98 % en novembre. Toutefois, selon le groupe de recherche indépendant sur l’inflation (ENAG), le taux d’inflation annuel de l’année précédente s’est élevé en réalité à 127,21 %.

La Banque centrale turque s’apprête à mettre un terme à ses augmentations de taux avec une nouvelle hausse prévue à 45 % ce mois-ci, juste avant les élections municipales de mars. Cette initiative vise à stabiliser l’économie en réduisant l’inflation, avec des projections ambitieuses, une baisse à 36 % cette année, suivie d’une chute à 14 % en 2025, pour finalement atteindre un seul chiffre en 2026.

Toutefois, la banque centrale a également reconnu l’existence d’un risque tangible d’aggravation de l’inflation à court terme, principalement induit par l’élévation du salaire minimum, touchant environ 7 millions de travailleurs. Cette mesure, qui a vu le salaire minimum atteindre 17 002 TRY (578,1 USD) à partir du 1er janvier, représente une augmentation significative de 49 %. De surcroît, ce mois-ci, les pensions pourraient également subir une hausse d’au moins 37,57 %, tandis que les rémunérations des fonctionnaires enregistrent une progression de l’ordre de 49,2 %.

Néanmoins, même après les ajustements considérables apportés au salaire minimum, aux pensions et aux traitements des fonctionnaires, une proportion significative de la population turque, comme indiqué par la Confédération des syndicats turcs (Türk-İş), reste en-deçà du seuil de pauvreté, incapable de couvrir ses besoins fondamentaux tels que l’alimentation, le logement et les services publics.

Malgré le consensus évident sur la nécessité d’une hausse des taux d’intérêt, les investisseurs restent prudents quant à la perspective qu’Erdoğan, qui a longtemps promu une stratégie de « taux bas et d’inflation modérée » avant de changer de cap après les élections de mai, maintienne ces taux à long terme ou entreprenne les réformes structurelles cruciales pour stimuler une croissance économique durable.

Le manque d’indépendance de la banque centrale a instillé un sentiment de méfiance à l’égard de ses décisions, impactant ainsi la confiance dans la livre turque (TRY). Bien que les taux aient été considérablement relevés l’année précédente, la monnaie turque n’a pas été suffisamment soutenue, ce qui n’a fait qu’atténuer sa chute sans parvenir à endiguer l’inflation galopante. En conséquence, la TRY a poursuivi sa dépréciation pour atteindre un nouveau pic de 30 TRY pour 1 USD, tandis que les prévisions indiquent qu’elle pourrait grimper à 40 TRY pour 1 USD d’ici la fin de l’année.

La perspective est peu réjouissante pour la banque centrale, étant donné que la lire turque a subi une dépréciation de plus de 50 % par rapport au dollar américain au cours de l’année écoulée. Cette observation place la lire au rang de la deuxième devise la moins performante parmi les marchés émergents, juste après le peso argentin, selon les données de Trading Economics.

La récente mise en place d’une politique monétaire restrictive vise à plusieurs objectifs, notamment la réduction significative des déficits commerciaux, la diminution des réserves de change et l’attraction des investisseurs étrangers qui ont quitté le pays au fil des années. Cependant, selon les économistes turcs, divers facteurs tels que le régime politique centralisé, le manque de compétences du personnel, l’instabilité des décisions politiques et économiques, ainsi que l’injustice et l’insécurité, ont entravé l’afflux d’investissements dans le pays.

Comme l’a exprimé Taha Akyol, éditorialiste pour le quotidien Karar, à la fin de l’année dernière : « Pour regagner une confiance totale, il faut oser abroger toutes les lois en jeu et redonner à la Banque centrale son indépendance… En parallèle, il est essentiel de moderniser la législation sur les marchés publics selon les normes européennes… En d’autres termes, une véritable refonte structurelle est indispensable. Cependant, ces problèmes ne font pas l’objet de débats. C’est pourquoi notre chemin vers la « reprise » est malheureusement très long et difficile. »

Daron Acemoğlu, un éminent économiste turco-américain enseignant au Massachusetts Institute of Technology, partage également des préoccupations concernant l’avenir économique de la Turquie. Selon lui, toutes les institutions turques présentent des lacunes et l’augmentation des taux d’intérêt ne constitue en aucun cas une solution viable. Il insiste sur la nécessité de réformes politiques majeures pour redresser l’économie, notamment en s’attaquant à la corruption, en mettant fin aux pratiques anticoncurrentielles, en préservant l’indépendance du pouvoir judiciaire et en facilitant les investissements, qui revêtent une importance cruciale.

Özgür Özel, le leader du principal parti d’opposition, le Parti républicain du peuple (CHP), Lors d’une séance parlementaire le 11 décembre, a évoqué l’existence d’une « économie criminelle » en Turquie, imputant cette réalité aux politiques gouvernementales défectueuses ainsi qu’à la délégation de l’économie à des individus dénués de compétences.

Malgré les défis économiques majeurs auxquels la Turquie est actuellement confrontée, le gouvernement a fait le choix de maintenir des allocations budgétaires substantielles pour la direction des affaires religieuses (Diyanet) ainsi que pour les dépenses militaires dans le cadre de l’exercice budgétaire de 2024. À titre d’exemple, le budget alloué à la Diyanet a connu une hausse remarquable, atteignant 91,8 milliards de TRY, soit une augmentation significative de 151 % par rapport à l’année 2023. Parallèlement, les budgets agrégés du ministère de la Défense nationale, de la gendarmerie et d’autres organes de sécurité s’élèveront à environ 1 100 milliards de TRY pour l’année 2024, ce qui correspond à 10,2 % du budget de l’administration centrale. En outre, des ressources extrabudgétaires non dévoilées sont également dédiées à la défense et à la sécurité. Ces augmentations budgétaires laissent entrevoir une tendance continue vers l’islamisation et la militarisation de la société turque.

Alors que l’économie maintient sa trajectoire descendante, le compte à rebours avant les élections municipales se déroule à un rythme effréné. Dans moins de trois mois, les citoyens turcs auront l’occasion d’élire leurs maires, maires de district appelés mukhtars, dans une vaste étendue allant des villes aux villages et aux quartiers. Ces élections transcendent largement le simple choix de nouveaux responsables locaux, car elles représentent une arène de bataille politique intense entre les principaux partis du pays, notamment pour le contrôle des métropoles clés telles qu’Ankara et Istanbul.

Le vainqueur des élections pourrait redéfinir le paysage politique en vigueur ou secouer l’équilibre établi. Pour Erdoğan, ancien maire d’Istanbul de 1994 à 1998, « gagner Istanbul, c’est gagner la Turquie ». En tant que métropole économique majeure, le maire d’Istanbul exerce une influence capitale, capable de modeler l’avenir politique du pays.

Mansur Yavaş et Ekrem İmamoğlu ont inscrit leur nom dans l’histoire en brisant les barrières comme les premiers maires d’opposition du CHP à conquérir Ankara et Istanbul en 2019, mettant ainsi fin à des décennies de règne sans partage de l’AKP. Cependant, l’AKP affiche une détermination sans faille à reconquérir ces villes emblématiques, ainsi que d’autres bastions municipaux détenus par le CHP.

Tout comme lors des élections nationales de l’année précédente, les prochaines élections municipales ne seront pas caractérisées par la liberté et l’équité. Les médias sont étroitement contrôlés par le gouvernement, et les poursuites judiciaires motivées par des considérations politiques visant des personnalités de l’opposition comme Ekrem İmamoğlu, ainsi que la persécution répandue de figures turco-kurdes éminentes, font désormais partie intégrante du quotidien dans le pays.

L’alliance entre les partis d’opposition a été un moteur crucial de succès lors des élections municipales de 2019, mais cette dynamique a évolué depuis lors. À présent, l’opposition se trouve divisée, tandis que l’AKP et son allié, le Parti du mouvement nationaliste (MHP), ont consolidé leur position en formant une nouvelle coalition, renforçant ainsi leur emprise politique.

Malgré les querelles intestines de l’opposition, l’AKP persévère sur la voie du succès. Ni la tourmente économique, ni les secousses dévastatrices de février dernier qui ont secoué le sud et le sud-est du pays, emportant avec elles plus de 50 000 vies et réduisant en cendres villes et villages, n’ont ébranlé la fidélité des électeurs envers l’alliance dirigée par l’AKP qui s’apprête par ailleurs à entraîner le pays vers l’autoritarisme.

Bekir Ağırdır, directeur général de l’institut de sondage Konda, a mis en avant dans un article récent de l’hebdomadaire en ligne Oksijen que malgré la crise économique et le chaos administratif, les victoires électorales successives de l’AKP ne résultaient pas de la performance gouvernementale, « mais plutôt des lacunes de l’opposition. »

La problématique à résoudre réside dans la manière dont les partis d’opposition pourront regagner la confiance des électeurs dans les mois à venir. En cas d’échec, ils risquent de céder Istanbul sur un plateau à l’AKP. De plus, lors des élections nationales de mai dernier, les électeurs turcs ont été confrontés à un dilemme entre un homme politique bien connu et une alliance de six partis inconnus.

Malgré les circonstances, les élections municipales se dressent comme une forteresse où les électeurs turcs peuvent plus sûrement déverser leurs frustrations, à l’image de ce qu’ils ont fait en 2019. Toutefois, la question reste suspendue dans l’air : auront-ils la possibilité de le faire à nouveau cette fois-ci ?

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